নতুন স্বপ্ন নিয়ে ক্রিকেট দৌড়ে এবার মার্কিন যুক্তরাষ্ট্রও

Mysepik Webdesk: ভারতের পথ অনুসরণ করছে আমেরিকা। তারা ক্রিকেটের প্রতি আগ্রহ দেখাতে শুরু করেছে। মার্কিন যুক্তরাষ্ট্রে ক্রিকেট প্রচারের লক্ষ্যে চলতি বছর মাইনর লিগ চালু করা হবে, যাতে আগামী বছর সুষ্ঠুভাবে মেজর লিগ ক্রিকেট (এমএলসি) আয়োজন করা যায়। ইউএসএ লিগের ২৪টি ফ্র্যাঞ্চাইজি-ভিত্তিক দল মাইনর লিগে অংশ নেবে। শাহরুখ খানের মালিকানাধীন নাইট রাইডার্স একটি মেজর লিগ দলে অংশ নিয়েছে। শোনা যাচ্ছে যে, মাইক্রোসফটের সিইও সত্য নাদেলা, পেটিএম প্রতিষ্ঠাতা বিজয় শেখর শর্মা এবং অ্যাডোব সিস্টেমের সিইও শান্তনু নারায়ণ এই টি-টোয়েন্টি লিগে বিনিয়োগ করতে পারেন। এমএলসি ঘরোয়া ক্রিকেট ইন্ডাস্ট্রিতে এক বিলিয়ন ডলার (প্রায় ৭৩৬৬ কোটি টাকা)-এর বেশি বিনিয়োগ করবে। বিশেষজ্ঞদের ধারণা, মার্কিন যুক্তরাষ্ট্রে ক্রিকেট অর্থনীতি বার্ষিক প্রায় ৫০ মিলিয়ন ডলার (প্রায় ৩৬৮ কোটি টাকা)। আমেরিকাতে ক্রিকেটের এই প্রচারকে অলিম্পিকে ক্রিকেটের প্রবেশাধিকার পাওয়ার মহড়া হিসাবে দেখা হচ্ছে। অলিম্পিকে আমেরিকা যুক্তরাষ্ট্র একটি সুপার পাওয়ার। ক্রিকেট যদি সেই দেশে জনপ্রিয় হয়ে ওঠে, তবে অলিম্পিকে ক্রিকেটের প্রবেশের পথ প্রশস্ত হবে।

আরও পড়ুন: ট্রান্সজেন্ডার মহিলাদের নিয়ে ব্রিটিশ জার্নালের গবেষণা সবাইকে চমকে দিয়েছে, আন্তর্জাতিক অলিম্পিক কমিটি করতে পারে নিয়ম পরিবর্তন

ব্রিটিশ ঔপনিবেশিকরা ১৮ শতকে আমেরিকাতে ক্রিকেট খেলার প্রচলন করেছিল। প্রথম মার্কিন রাষ্ট্রপতি জর্জ ওয়াশিংটন ছিলেন ক্রিকেটের দুর্দান্ত সমর্থক। তিনি ব্রিটেনের স্বাধীনতা সংগ্রামের সময় সৈন্যদের সঙ্গে ক্রিকেট ম্যাচ খেলতেন। দ্বিতীয় রাষ্ট্রপতি জন অ্যাডামস মার্কিন কংগ্রেসে একটি বক্তৃতায় একবার বলেছিলেন যে, ক্রিকেট ক্লাবের লিডারকে যদি প্রেসিডেন্ট বলা যায়, তবে নতুন নেশনের লিডারকেও প্রেসিডেন্ট না বলার কোনও কারণ নেই।

আরও পড়ুন: অমল আলোয় ফুটবলার অমল গুপ্ত: কিছু স্মৃতি, কিছু কথা

১৮৭৭ সালে মেলবোর্নে অস্ট্রেলিয়া ও ইংল্যান্ডের প্রথম টেস্টের প্রায় ৩০ বছর আগে আমেরিকা ১৮৪৪ সালে কানাডার বিপক্ষে প্রথম মেজর ইন্টারন্যাশনাল খেলেছিল। নিউ ইয়র্কের ব্লুমিংডেলস পার্কের সেন্ট জর্জ ক্রিকেট ক্লাব মাঠে এই ম্যাচটি হয়েছিল। ম্যাচটি দেখতে ২০ হাজারেরও বেশি দর্শক উপস্থিত হয়েছিল। এই ম্যাচের জন্য পুরস্কারের অর্থমূল্য ছিল সেই যুগে ১ লাখ ২০ হাজার ডলার। এটি বর্তমানে প্রায় দুই মিলিয়ন ডলার (প্রায় ১৪.৮ কোটি টাকা)-এর সমান। কিন্তু আমেরিকায় বেসবলের উত্থানের সঙ্গে সঙ্গে ক্রিকেটের জনপ্রিয়তা হ্রাস পেয়েছে।

আরও পড়ুন: জন্মদিনে স্মরণ: দিলীপ দোশি

ইউএসএ ক্রিকেট আমেরিকার ক্রিকেট পরিচালনা কমিটি। এটি মার্কিন যুক্তরাষ্ট্রে ক্রিকেটকে সম্প্রসারণের জন্য একটি ‘ভিত্তিমূলক পরিকল্পনা’ বা ফাউন্ডেশন প্ল্যান তৈরি করেছে। মেজর লিগ ক্রিকেট (এমএলসি) টি-টোয়েন্টি এই পরিকল্পনারই একটি অংশ। এটি আমেরিকান ক্রিকেট এন্টারপ্রাইজ (এসিই) পরিচালিত একটি লিগ। মার্কিন যুক্তরাষ্ট্র এই পরিকল্পনা বাস্তবায়নের পরে অনেকেরই প্রত্যাশা যে, ২০৩০ সালের মধ্যে আমেরিকা আইসিসি-র পূর্ণ সদস্যের পদ অর্জন করবে। ইউএসএ ক্রিকেট ২০১৯ সালে আইসিসির সহযোগী সদস্য হয়েছিল।

আমেরিকান লিগ আইপিএলের পরে সংগঠিত করার পরিকল্পনা করা হয়েছে, যাতে বিশ্বজুড়ে আন্তর্জাতিক খেলোয়াড়রা এতে অংশ নিতে পারে। এটি অন্যান্য অনেক দেশে প্রচারিত হবে। ফলে আমেরিকান ক্রিকেট বিশ্ব মঞ্চে নিজেদের জায়গা করে নিতে পারবে বলে আশা করা হচ্ছে। ইউএসএ ক্রিকেটের চেয়ারম্যান প্যারাগু মারাথে বলেছেন, “এই ফাউন্ডেশন প্ল্যান আমেরিকাতে ক্রিকেটের উন্নয়নের জন্য রোডম্যাপ তৈরি করবে।”

আরও পড়ুন: ব্যাডমিন্টন কোচ পুল্লেলা গোপীচাঁদ ‘স্মার্ট রিং’ চালু করেছেন, খেলোয়াড়দের জেতার মানসিকতা বাড়াতে সাহায্য করবে

২০২৮-এ লস অ্যাঞ্জেলেস অলিম্পিক। খেলাধুলার এই মেগা ইভেন্টে ক্রিকেটকে অন্তর্ভুক্ত করার বিষয়টিকে আরও বাড়িয়ে তুলবে আমেরিকার এই উদ্যোগ বলে মনে করা হচ্ছে। একইসঙ্গে আমেরিকার ক্রিকেটের মেজর ইন্টারন্যাশনাল টুর্নামেন্টের আয়োজন নিয়ে রীতিমতো প্রত্যাশাও বাড়তে শুরু করেছে। ইউএসএ ক্রিকেটের চিফ এক্সিকিউটিভ ইয়ান হিগিংসের মতে, ২০৩০ সালের মধ্যে আমেরিকাতে ক্রিকেট অন্যতম একটি প্রধান খেলা হয়ে উঠবে। ইউএসএ ক্রিকেটের লক্ষ্য, আইসিসিতে পূর্ণ সদস্যের পদমর্যাদা অর্জন করা।

আরও পড়ুন: সত্যজিৎ ঘোষ: ফ্ল্যাশব্যাকে আশির দশকের কলকাতা ফুটবল দুনিয়া

অন্যদিকে, মেজর লিগ ক্রিকেট কোম্পানি আমেরিকান ক্রিকেট এন্টারপ্রাইজস (এসিই) এয়ারহগস স্টেডিয়ামের সঙ্গে দীর্ঘমেয়াদি চুক্তিতে স্বাক্ষর করেছে। তাদের পরিকল্পনা, এই স্টেডিয়ামটির দর্শক ধারণ ক্ষমতা ৫৪৪৫ থেকে বাড়িয়ে ৮ হাজারে করা। এই গ্রাউন্ড আমেরিকার জাতীয় ক্রিকেট দলের ঘাঁটি হবে। এর বাইরে একটি হাই পারফরম্যান্স সেন্টারও তৈরি করা হবে। ট্রেনিংয়ের জন্য নেট ছাড়াও দু’টি অতিরিক্ত আউটডোর ট্রেনিং ফিল্ড থাকবে। টেক্সাস এমএলসির বৃহত্তম কেন্দ্র। এয়ারহগস বেসবল স্টেডিয়ামটি আমেরিকান ক্রিকেটের পার্মানেন্ট ভেন্যুর জন্য পুরোপুরি প্রস্তুত রয়েছে। এছাড়াও মার্কিন যুক্তরাষ্ট্রে বেশ কয়েকটি অ্যাকাডেমিও গড়ে তোলার পরিকল্পনা রয়েছে।

কর্নাটকের প্রাক্তন ক্রিকেটার জে জে অরুণকুমার দলের প্রধান কোচ। প্রাক্তন উইকেটকিপার এবং মুম্বই ইন্ডিয়ান্সের ক্রিকেট পরামর্শক কিরণ মোরে সিনিয়র ক্রিকেট অপারেশনসের কন্সালট্যান্টের দায়িত্ব পেয়েছেন। এছাড়াও ব্যাটিং পরামর্শদাতা হিসাবে প্রবীণ আম্রে, স্পিন বোলিং পরামর্শদাতা হিসাবে সুনীল যোশি, ফিল্ডিং পরামর্শক হিসাবে ইংল্যান্ডের জেমস প্যালমেন্ট, ব্যাটিং পরামর্শক হিসাবে ওয়েস্ট ইন্ডিজ কিয়েরন পাওয়েল এবং পেস বোলিং কন্সালট্যান্ট হিসাবে অস্ট্রেলিয়ার ডেভিড সেকারকে নিয়োগ করা হয়েছে। অন্যদিকে, ইউএসএ ক্রিকেট এবং তার বাণিজ্যিক পার্টনার আমেরিকান ক্রিকেট এন্টারপ্রাইজ (এসিই) দেশে ক্রীড়া পরিকাঠামো তৈরি করছে। লক্ষ্য, তৃণমূল পর্যায় থেকে ক্রিকেটের প্রচার করা যায়।

আরও পড়ুন: ছাওয়াল পাওয়ালের মুখে খেল্

তাছাড়াও উইলো ক্রিকেট অ্যাকাডেমির সহযোগিতায় এসিই নিজস্ব অ্যাকাডেমি তৈরির পরিকল্পনাও করেছে। উইলো অ্যাকাডেমি সান ফ্রান্সিসকোতে তিনটি পৃথক জায়গায় অবস্থিত। এখানে অনেক সুবিধা রয়েছে। টার্ফ পিচও রয়েছে এখানে। এই মাসের শেষের মধ্যে সিয়াটলেও অ্যাকাডেমি খোলা হবে। এখানে অনেকগুলি ইন্ডোর নেট থাকবে। এছাড়াও এখানে টার্ফ উইকেটও থাকবে। এসিই উইলো অ্যাকাডেমি ছাড়াও লস অ্যাঞ্জেলেস, ডালাস, নিউ ইয়র্ক এবং আটলান্টাতেও অ্যাকাডেমি খোলার হতে পারে। যদিও এখনও সবুজ সংকেত পাওয়া যায়নি, পুরো ব্যাপারটাই আলোচনার স্তরে রয়েছে।

মেজর লিগ ক্রিকেটে ২৪টি দল রয়েছে। এই দলগুলি তাদের ক্লাবগুলি সান ফ্রান্সিসকো, লস অ্যাঞ্জেলেস, শিকাগো, ডালাস, নিউ ইয়র্ক এবং আটলান্টা ভিত্তিক। সান ফ্রান্সিসকোতে তিনটি দল রয়েছে― সিলিকন ভ্যালি স্ট্রাইকার্স, গোল্ডেন স্টেট গ্রিজলিজ, বে ব্লেজার্স। লস অ্যাঞ্জেলেসের তিনটি দল রয়েছে― হলিউডস মাস্টার ব্লাস্টার্স, সোকাল ল্যাশিংস, সান দিয়েগো সার্ফ রাইডার্স। এলএ-র মতো, শিকাগোরও তিনটি দল রয়েছে― শিকাগো ব্লাস্টার্স, শিকাগো ক্যাচার্স, মিশিগান স্টেট স্টারস। ডালাসের তিনটি দল হল― ইরিভিং মুস্তাংস, হিউস্টন হারিকেনেস, অস্টিন অ্যাথলেটিক্স।

আরও পড়ুন: ছোটজনের বড় সাফল্য: খেল জগতের বৃত্তান্ত

এম্পায়ার স্টেট টাইটানস, নিউ জার্সি স্ট্যালিয়নস, নিউ ইংল্যান্ড ঈগলস, সোমারসেট ক্যাভালিয়ার্স, ডিসি হকস, ফিলাডেলফিয়ানসের মতো একইভাবে আটলান্টারও ছয়টি দল রয়েছে। সেই দলগুলি হল― আটলান্টা আলটিমেট উইয়ারস, আটলান্টা ফায়ার, ফ্লোরিডা বিমার্স, মরিসভিলে, কার্ডিনালস, অরল্যান্ডো গ্যালাক্সি, লডারডেল লায়ন্স। এই সমস্ত দলের কোন কোন ক্রিকেটার খেলবেন, তা নিলামের পর জানা যাবে।

আমেরিকার বেশিরভাগ ক্রিকেট অনুরাগীরা হলেন দক্ষিণ এশীয়, ক্যারিবিয়ান বা ব্রিটিশ। আমেরিকাতে প্রায় ৯০ লক্ষ ক্রিকেট অনুরাগী রয়েছে। এর মধ্যে প্রায় ৪০ লক্ষ ভারতীয়-আমেরিকান, ৩০ ওয়েস্ট ইন্ডিজ-আমেরিকান, ৮০ লক্ষ ইংল্যান্ড এবং আয়ারল্যান্ডে জন্মগ্রহণকারী, ৫ লক্ষ পাকিস্তানি-আমেরিকান, ২ লাখ বাংলাদেশি আমেরিকান, ৩ লক্ষ আফ্রিকান যেমন রয়েছে, তেমনই আফ্রিকা, জিম্বাবোয়ে, কেনিয়া, উগান্ডা, ১ লক্ষ অস্ট্রেলিয়া-নিউজিল্যান্ড, ১ লক্ষ শ্রীলঙ্কান এবং অন্যান্য এশীয় দেশও রয়েছে। তাৎপর্যপূর্ণ হল এরা সবই ক্রিকেটিং কান্ট্রি।

আরও পড়ুন: শীতের সকালে ৩৬-এর বিভীষিকায় ‘৪২-এর গ্রীষ্ম’ মনে পড়ে গেল

আমেরিকার একটি মহিলা ক্রিকেট দলও রয়েছে। তারা এখনও পর্যন্ত এক করে ম্যাচ জিতেছে। যখন হেরেছে ৫টি ম্যাচ। দলটি ২০১৮-র এপ্রিলে আন্তর্জাতিক টি-২০ স্ট্যাটাস পেয়েছে। দলের অধিনায়ক হলেন সিন্ধু শ্রীরাশ। বেশিরভাগ সদস্য ভারতীয় বংশোদ্ভূত। জুলিয়া দাম গত বছর মার্চ মাসে প্রধান কোচ নিযুক্ত হয়েছিলেন। দাম অস্ট্রেলিয়ার হয়ে ১০টি টেস্ট এবং ৮৪টি ওয়ানডে খেলেছিলেন। মার্কিন মহিলা দলটি ২০২১-এর টি-২০ বিশ্বকাপে আমেরিকান বাছাইপর্বের আঞ্চলিক গ্রুপে রয়েছে।

Facebook Twitter Email Whatsapp

Leave a Reply

Your email address will not be published. Required fields are marked *